Historischer Überblick

BATAVISCHE REPUBLIK 1795-1805

Das Handbuch der niederländischen Münzen von 1795 – 2001

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Liberté, Égalité und Fraternité für die Niederlande

Die alte Republik der Sieben Vereinigten Provinzen der Niederlande, die seit 1648 im Frieden von Münster völkerrechtlich anerkannt war, endete 1795. An ihre Stelle trat für eine kurze Zeitspanne von 1795 bis 1806 die „Batavische Republik“ mit Leitvorstellungen wie Volkssouveränität, Gewaltenteilung und Gleichheit aller Staatsbürger, die sich an den Idealen der Französischen Revolution orientierten.

Die Gründung der Batavischen Republik war der Endpunkt einer Entwicklung, die bereits im letzten Viertel des 18. Jahrhunderts in den Niederlanden begann. Demokratische Kräfte, die von den Ideen der Aufklärung geleitet wurden, wandten sich gegen die enge Verflechtung einer Kaufmannsaristokratie, aus der sich auch die höhere Beamtenschaft zusammensetzte, und dem Haus Oranien-Nassau, das seit 1747 die erbliche Statthalterschaft in den Niederlanden innehatte und damit den Oberbefehl über Heer und Flotte. Eine solche Machtkonzentration in den Händen weniger wollten die freiheitsliebenden Holländer nicht länger hinnehmen. Die republikanische Bewegung der „Patriotten“, die in den 1780er Jahren aktiv war, wollte die Statthalterschaft sogar ganz abschaffen. Ihre Gegner waren die „Orangisten“, die Wilhelm V. verteidigten, 1786 aber vorübergehend entmachtet wurden.

Wilhelm floh nach England; seine Frau Wilhelmine von Preussen, die statt seiner die Erbstatthalterschaft übernommen hatte, rief ihren Bruder Friedrich Wilhelm II. von Preußen zu Hilfe. Im September 1787 marschierten 25.000 preußische Soldaten in Holland ein und verhalfen dem Statthalter Wilhelm V. wieder zu seinem Amt. Ein großer Teil der republikanischen Aufständischen floh daraufhin nach Frankreich. Wilhelm verbündete sich sofort mit Preußen und England, dem Hauptfeind des revolutionären Frankreich. Am 1. Februar 1793 erklärte Frankreich den Vereinigten Niederlanden und Großbritannien den Krieg. Im Winter 1794/95 eroberten französische Truppen unter General Jean-Charles Pichegru die Niederlande, und Wilhelm V. setzte sich erneut nach England ab. Die aus dem französischen Exil zurückgekehrten republikanischen Holländer riefen nach dem westgermanischen Stamm der „Bataver“, der sich um etwa 50 v. Chr. an der Rheinmündung angesiedelt hatte, die „Batavische Republik“ aus.

Die Batavische Republik schloss am 16. Mai 1795 in Den Haag einen Frieden mit Frankreich, der mehrere harte Bedingungen beinhaltete: Die „Habsburgischen Niederlande“, die die Exklaven Maastricht, Venlo, Staats-Luxemburg und Limburg (etwa das Gebiet des heutigen Belgien) umfassten, wurden von der Französischen Republik annektiert, außerdem musste die neue Republik 25.000 französische Soldaten auf ihrem Gebiet unterhalten und 100 Millionen Gulden Kriegskosten aufbringen. Im Januar 1796 wurde nach französischem Vorbild eine „Nationalversammlung“ gewählt; allerdings waren die „Orangisten“ von der Wahl ausgeschlossen. Die Nationalversammlung trat am 1. März 1796 in Den Haag zusammen. Waren die Niederlande bisher ein mehr oder weniger loser Staatenverbund, so bildete die Batavische Republik einen Einheitsstaat, der zentralistisch regiert wurde. 1798 teilte man das Territorium der Niederlande in acht Departements. Im Parlament saßen sich zwei Parteien gegenüber: die „Aristokraten“, die sich für die Bewahrung des alten föderalistischen Systems einsetzten, und die „Demokraten oder Unitarier“, die den Einheitsstaat befürworteten. Am 22. Januar 1798 kam es zu einem vom Pariser Direktorium gebilligten, unblutigen Staatsstreich der „Unitarier“, durch

Die Münzen aus dieser Zeit blieben die gleichen provinziellen Typen, an die die Menschen seit Hunderten von Jahren gewöhnt waren. Die (lateinischen) Inschriften wurden nicht sofort geändert und verwiesen weiterhin auf die alte Situation der Provinzen und Bezirke. Geprägt wurden sie übrigens weiterhin auf den gleichen alten Schneckenpressen und nicht selten trifft man auf leicht ovale Exemplare.

Auch die Pläne zur Gründung einer zentralen Münzprägestätte scheiterten einige Zeit, und Münzen wurden weiterhin in den bestehenden Provinzprägestätten aus der Zeit der Republik der Sieben Vereinigten Niederlande geprägt, nämlich in Harderwijk für Gelderland, in Dordrecht, Enkhuizen und Hoorn für Holland, in Enkhuizen für Westfriesland, in Middelburg für Zeeland, in der Stadt Utrecht für die Provinz Utrecht und in Kampen für Overijssel.

Für neue Münzen wurden tatsächlich verschiedene Entwürfe angefertigt, und einige der Skizzen sind bis heute in der Nationalen Numismatischen Sammlung (NNC) der De Nederlandsche Bank (DNB) erhalten. Stempel für sie wurden jedoch fast nie hergestellt, und nur ein Entwurf führte tatsächlich dazu, dass mehrere Proof-Münzen geprägt wurden(zie LSch.113 t/m 117).